蔡卞【唐玄宗鹡鸰颂题跋】神气充腴姿媚豪健

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书法

蔡卞书法,姿媚豪健、俊朗淳美,圆健遒丽,尤其是晚年所书有兼人之功。蔡卞的厉害之处是,他既精通碑学,又擅长帖学,身兼碑帖两种功力,融会贯通,运用自如,他的书法神气充腴,稳重含蓄,风度典雅,有晋人之潇洒,唐人之法度,又有宋人之灵展。尽善尽美,集碑帖两派之长于一身者。米芾曾以书学博士召对,宋徽宗上问本朝以书名世者凡数人,米芾各以其人对曰:“蔡京不得笔,蔡卞得笔而乏逸韵,蔡襄勒字,杜衍摆字,黄庭坚描字,苏轼画字,臣书刷字。”

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在群星璀璨的北宋书坛,若要评出谁的书法造诣最高,有点困难。但如果要评出谁最狂妄傲慢,米芾先生一定拔得头筹。米芾在北宋书法界向来以眼高于顶,恃才傲物著称,连柳公权、颜真卿、欧阳询这些后世公认的书法大家,在米芾眼中也是一无是处,绝对是北宋书坛的第一狂人。米芾在他的书法著作《海岳名言》中记载了一段他自己和皇帝宋微宗的对话,这段对话对当时的书法名家一一点评,然后一一否定,颇有曹孟德青梅煮酒论英雄的味道。海岳以书学博士召对,上问本朝以书名世者凡数人,海岳各以其人对曰:“蔡京不得笔,蔡卞得笔而乏逸韵,蔡襄勒字,杜衍摆字,黄庭坚描字,苏轼画字,臣书刷字。”

宋代书法“尚意”,是对唐人“尚法”的否定和发展。蔡襄的书法还是恪守晋唐法度,是晋唐法度与宋人的意趣之间的桥梁。

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他的书法在其生前就受时人推崇备至,极负盛誉,最推崇他书艺的人首数苏东坡、欧阳修,《宋史》甚至称他本朝第一。他的书法风格和另外三家差异较大,因而并称的合理性不强。

蔡卞书法作品【唐玄宗鹡鸰颂题跋】01

近人张伯驹在《宋四家书》一文中指出,“按次序应是蔡、苏、米、黄,普追读为苏、黄、米、蔡,以阴阳平上去顺口,遂成习惯”。

寥寥数语,见识到了北宋书坛第一狂人的风采了吧?蔡京、苏轼、黄庭坚等后世膜拜不已的书法大家在米芾先生眼中压根不值一哂。在米芾眼中唯一精通笔法的人只有一个——蔡卞!那么这个北宋书坛中唯一能得到米芾肯定的超级牛人蔡卞到底是何方神圣呢?蔡卞的厉害之处是,他既精通碑学,又擅长帖学,身兼碑帖两种功力,融会贯通,运用自如,他的书法神气充腴,稳重含蓄,风度典雅,有晋人之潇洒,唐人之法度,又有宋人之灵展。尽善尽美,集碑帖两派之长于一身者。大宋,唯此一人!明朝人安世凤也在《墨林快事》中亦称蔡卞书法“胜于(蔡)京,(蔡)京又胜于(蔡)襄,今知有(蔡)襄,而不知有他蔡,名之有幸不幸若此”。

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蔡卞书法,姿媚豪健、痛快沉着,功力深厚,成就颇高,尤其是晚年所书有兼人之力。明安世凤《墨林快事》称其书云:“卞胜于京,京又胜于襄。”可是“今知有襄,而不知有他蔡,名之有幸、不幸若此。”蔡卞与胞兄蔡京同学书于蔡襄,后从苏轼学徐浩,后又颜、欧、柳、李邕,然后弃之而深入二王。由此可以得出结论,蔡卞启蒙于蔡襄,经苏轼学指点,由此登堂入室,以二王为归宿。观蔡卞书法作品,俊朗淳美,圆健遒丽,有兼人之功,文人士大夫的气息跃然其上。与蔡京一样,蔡卞遗留下来的墨迹并不多见,主要作品有《楞严经偈语碑》、《孝女曹娥碑》、《致四兄相公尺牍》等。蔡卞书法圆健遒美。《宣和书谱
》称其:“自少喜学书,初为颜行, 笔势飘逸,
圭角稍露,自成一家,亦长于大字。”
晚年高位,不倦书写,稍亲厚者,必自书简牍。所书圆健遒美,有兼人之力,而时以己意参之。盖有书笔,无书学者。李邕曹娥真碑,传世甚少,卞尝於元祐间临摹,石在越,颇得李邕之神。后世因其为人奸恶而轻其书

说明这一排列仅为读音上的顺口而形成,与四大家的年辈高下并无关系。但如果是这样,古人经常把“米蔡”并称,年辈最高的蔡襄怎么会和最低的米芾并称,而且两人书法特长迥异最大。

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明清以来,有一些人认为宋四家中的“蔡”原本应该是蔡襄福建仙游同乡蔡京,后人不齿其为人,所以把蔡京换为蔡襄,还有人认为是蔡京的弟弟蔡卞。

蔡卞书法作品【唐玄宗鹡鸰颂题跋】02

唐玄宗唯一传世纸本墨迹《鹡鸰颂卷》,极为难得这对兄弟同时题跋。这对兄弟在宋神宗熙宁三年同科高中进士,从此登上北宋的政治舞台,并成为重要的角色。

www.194.net,蔡卞《唐玄宗鹡鸰颂题跋》,行书,台北故宫博物院收藏。从蔡卞现存的书法作品看,如《致四兄相公尺牍》、《孝女曹娥碑》、泰山石刻《楞严经偈语碑》等,笔力潇落,放纵任能,字势俊丽,飘灵婉约,书风多样,洒落简捷,其作品尊古为新,运用得心应手,成熟精到,尤其是一些代表作中的人文精神自然充溢,令人叹为观止。米南宫谓“蔡卞得笔”,实有其深刻依据。因此,在蔡绦的一部有名的笔记体史料书籍《铁围山丛谈》卷四中,记载了书法大家米芾对其的评价:“鲁公(蔡京)一日问芾:今能书者有几?芾对曰:自晚唐柳氏(柳公权),近时公家兄弟是也!盖指鲁公与叔父文正公尔。”此文正公,即是蔡卞。虽然说,面对蔡京提问,米芾有谀颂之词,但其对蔡卞的评价,出自米南宫之口,该有相当的历史价值,与晚唐柳氏(柳公权)可以攀比,自有大家之态。

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考察北宋末年,书坛除了米芾有蓬勃气象外,尚有二蔡之书法亦煌煌大观。蔡卞“颇得笔法”,是一个衣冠晋风、尊古为新的舍拾淘洗过程。与其兄蔡京一样,蔡卞以一介书生入仕,文人意识,士大夫精神不时在内心积郁。史载:宋神宗熙宁三年(1070),蔡卞与胞兄蔡京同科举登进士第,历神宗、哲宗、徽宗等数朝,宦海浮沉,波澜起伏。书生内心对于仕途的追求和对权力的争逐,使之常常不安于书法之道,但恰恰又是这种不安与争逐,使蔡卞的书法常常自出机沀,意识强烈,卓而不群。循迹蔡卞的书学之路,人们可以发现这样一个清晰的脉络。北宋蔡绦《铁围山丛谈》卷四记载:鲁公始同叔公文正公授笔法于伯父君谟,即登第,调钱塘尉。时东坡公适倅钱塘,因相与学徐季海。当是时,神庙喜浩书,故熙、半士大夫多尚徐会稽也。未几弃去,学沈传师……及元祐末,又厌传师,而从欧阳率更。由是字势豪健,痛快沉着。迨绍圣间,天下号能书者,无出鲁公之右者。其后又弃率更,乃深法二王。每叹右军难及,而谓中令去父远矣。遂自成一法,为海内所宗焉。”

历神宗、哲宗、徽宗等数朝,宦海浮沉,波澜起伏。兄弟都曾经做过宰相,蔡京甚至四次为相,父子权倾朝野,成了众口一词的“奸相”。

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蔡家兄弟初学蔡襄书法,因神宗喜爱徐浩书法,当时士大夫纷纷学之,他们也与被贬在钱塘的苏轼一同学习徐浩书法,后学沈传师、欧阳询,又改学“二王”,博采诸家众长,自成一体。

蔡卞书法作品【唐玄宗鹡鸰颂题跋】03

蔡京笔法姿媚,字势豪健,痛快沉着,独具风格,为海内所崇尚。蔡卞作品,俊朗淳美,圆健遒丽,有兼人之功,文人士大夫的气息。

蔡襄的出仕,不仅深深地影响着蔡京、蔡卞两兄弟的成长,而且在书法上也不无存在深深地影响。史料说蔡京的艺术天赋极高,素有才子之称,在书法、诗词、散文等各个艺术领域均有辉煌表现。存世书迹有《草堂诗题记》、《节夫帖》、《宫使帖》。蔡京是个高官,曾先后四次任相,共达十七年之久。可见当日的辉煌。蔡卞还与蔡京编撰《宣和书谱》、《宣和画谱》各20卷。从他们流传下来的墨迹,以及当时人的评论,和后来的人们的鉴赏,都可以知道他们都是书法大家。蔡京虽是遭世人憎恨的奸相,然书法颇妙。初师蔡襄,徐季海,不久弃之,改学沈传师,又厌弃,改学欧阳询,又改学“二王”,博采诸家众长,自成一体。其书笔法姿媚,字势豪健,痛快沉着,独具风格,为海内所崇尚。

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《墨林快事》称其书:“胜于京,京又胜于襄,今知有襄,而不知有他蔡,名之有幸不幸若此。”
,其书法代表作有《雪意帖》、《致四兄相公尺牍》等。《雪意帖》是其行草代表作。其入笔不一,丰富自然,各取其态。笔法纯熟,撇处可见王羲之笔法。结体随字而不一,但都神采奕奕。章法自然错落有致,书体与米芾、蔡京相似,可能是他们互相学习的结果。蔡卞《致四兄相公尺牍》,此卷蕴含禅机,筋脉舒展,神闲气清,韵致婉润,风雅纵逸,精神传世。蔡卞尚意,“颇得笔法”,人们还可从其流传下来的《孝女曹娥碑》、泰山石刻《楞严经偈语碑》等代表作品中得以窥见。在灵性之追求中,颇得笔法的蔡卞,与自出新意的苏轼,高视古人的黄庭坚,萧散奇险的米芾一样,都在力图表现自已作品标新立异的姿态,讲究笔墨情趣,使学问之气郁郁芊芊发于笔墨间,给人一种精神自由的审美意境。

蔡京的字能体现宋代“尚意”的书法美学情趣,因而在当时已享有盛誉,朝野上庶学其书者甚多,连狂傲的米芾都曾经表示自己的书法不如蔡家兄弟。

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当然这些评论都因蔡京的地位有所溢美,实际上他的书法痛快有余而沉着不足,咄咄逼人而少蕴藉。

蔡卞书法作品【唐玄宗鹡鸰颂题跋】04

宋徽宗即位后,听蔡京之言,将哲宗元祐中任职、曾对王安石《新法》不满的大臣数百人列为“元祐奸党”,并将其名单刻石,颁布全国。

在二王书风的“严重”感染下,宋人书法一派“贴意”,充斥书坛,信札书法尤其盛行。但是,蔡卞却是个特例,蔡卞擅行书,又长于大字,受柳公权、李邕影响较大。其人不光精于“贴”,且善于“碑”,所作之字,神气充腴,稳重含蓄,风度典雅,有晋人之潇洒,唐人之发度,又有宋人之灵展。但由于在历史上,后世因蔡卞其为人的“奸恶”而轻其书,史料中关于蔡卞的书法作品和书法思想记载得不多,所以研究蔡卞也就成了一个难题。从一个书家的角度,蔡卞不是一个完整的蔡卞,其从事书法活动的历史资料没有一个连续性,残缺不全,令人兴叹;同时,蔡卞的书法作品流传下来的不多,没有系统性,鸿毛零爪,令人难以概览全貌。

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清人叶昌炽《语石》论及蔡卞蔡京时,更是作了详细的评述:“世称米、蔡,谓君谟也,然君谟名位行辈均不当在米下。其所书碑,亦惟《刘奕墓志》风格遒上,尚有唐贤遗矩,若《洛阳桥》、《昼锦堂记》,皆俗书也,不如以蔡元长配之。元长,书之狷者也;元度,书之狂者也。余所见元长书,以《道士墓碑》为第一,《赵懿简碑》次之,空山鼓琴,沈思独往。刘彦和标举“隐秀”二字为文章宗旨,以之品元长书适合,亦即刘子所谓客气既尽,妙气来宅。元度行草书皆称能品,《楞严经偈》源出于孙过庭,而其流则为范文穆。重书《孝女曹娥碑》使笔如剑,剑气出。支道林养马曰:“贫道爱其神骏耳”。如卞书,可谓神骏极矣。潘文勤师,人谓其学苏灵芝则怒,谓其学二蔡则大喜。余谓元长书可比唐《魏法师碑》,元度书由在薛曜畅整之间。此但论其神气骨脉,不论其体。”“前身相马九方皋,意足不求颜色似”。

苏轼不仅被逐出京师,他在各地所题碑碣被一一捣毁,片石不存。以蔡京的地位和政治立场,和苏轼并称的可能性不大,因而有人认为他的弟弟蔡卞更合适。

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在二王书风的“严重”感染下,宋人书法一派“贴意”,充斥书坛,信札书法尤其盛行。但是,蔡卞却是个特例,蔡卞擅行书,又长于大字,受柳公权、李邕影响较大。

蔡卞书法作品【唐玄宗鹡鸰颂题跋】05

其人不光精于“贴”,且善于“碑”,所作之字,神气充腴,稳重含蓄,风度典雅,有晋人之潇洒,唐人之法度,又有宋人之灵展。

这位北宋书坛的绝顶高手,不世出的书法天才,身前,声名显赫,光芒万丈,死后却销声匿迹,鲜为人知。如此一位震烁古今的书坛巨擘竟然被埋没如斯!究其原因,恐怕是被大哥蔡京的恶名连累了,蔡卞和蔡京一样,流传至今的书法作品凤毛麟角,现在所能看到的书法墨迹只有一些尺牍和附在唐玄宗《鶺鴒颂》后面的一段跋文。

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